FC Cincinnati y su camino en la US Open Cup

FC Cincinnati ha demostrado gran nivel luchando ante grandes de la MLS como Columbus y Chicago. Ahora nos toca demostrarlo ante Miami.

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JES Photography /  Joe Schmuck
Saludos a toda la comunidad latina de Cincinnati y del Norte de Kentucky!

En esta ocasión quiero escribir sobre la US Open Cup y el gran nivel y garra que ha demostrado nuestro equipo, FC Cincinnati.

Primero que todo, quiero explicar que es la US Open Cup. Este es el torneo más viejo de los Estados Unidos, teniendo su primer torneo en la temporada 1913-14, siendo este la versión Estadounidense del FA Cup (Inglaterra) o la Copa del Rey (España). En este torneo juegan equipos profesionales de la primera división (MLS) y de las segundas divisiones (USL y NASL), así como también participan equipos amateurs de ligas oficiales como la PDL, NPSL y otras. El campeón de este torneo gana $250,000 y un cupo a la CONCACAF Champions League, el segundo puesto se lleva $60,000. El equipo de cada división que avanza más lejos recibe un premio de $15,000.

FC Cincinnati tuvo su primera oportunidad de competir en este torneo el año pasado (temporada 2016) ganando su primer partido en el torneo ante el Indy Eleven (NPSL), pero siendo eliminados en su segundo partido ante el Tampa Bay Rowdies (NASL).

En este año 2017 FC Cincinnati ha tenido un excelente y muy sorpresivo torneo, en el cual todavía no le han anotado en tiempo regular , mostrando una gran defensa y gran juego estratégico de Alan Koch, Director Técnico.

Resultados de FC Cincinnati en US Open Cup 2017:
FC Cincinnati 1 – 0 AFC Cleveland (NPSL cuarta división)
FC Cincinnati 1 – 0 Louisville City FC (USL segunda división)
FC Cincinnati 1 – 0 Columbus Crew (MLS primera división)
FC Cincinnati 0 – 0 3-1 (Pen.) Chicago Fire (MLS Primera división)

Ahora en cuartos de finales nos toca enfrentarnos a un adversario muy complicado, Miami FC (NASL segunda división), este equipo de Miami decidió sacar la cartera y conformó un equipo ofensivo liderado por Kwadwo Poku, que tiene todo para poder ser campeón, esto lo demostró al quedar campeón de la NASL en su temporada de primavera 2017, ganándole a un gran equipo de San Francisco Deltas 7-0.

El encuentro será llevado el miércoles 2 de agosto a las 7:30 pm en Miami. Sabemos que este partido no será nada fácil, pero Cincinnati ha demostrado gran nivel luchando ante grandes de la MLS como Columbus y Chicago. Ahora nos toca demostrarlo ante Miami.

En el caso de una victoria de Cincinnati, estaremos en las semifinales en casa, ante los NY Red Bulls de la MLS. El partido será transmitido en vivo en línea por medio de la USSOCCER. Ahora solo nos toca seguir apoyando a nuestro club en este gran encuentro ante Miami el 2 de agosto.

VAMOS FCC!
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Lo positivo, negativo y feo de lo que va de la temporada 2017

Carlos Julca cubre algo de lo bueno, lo malo y lo feo de lo que va de esta temporada 2017.

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Ryan Meyer Photography

Todos sabemos que había grandes expectativas hacia el FC Cincinnati en esta temporada 2017, pero no todo ha salido como se planeaba.

Después de terminar la temporada 2016 con una devastadora derrota ante el Charleston Battery 1-2, Jeff Berding mencionó que el equipo no se iba a conformar. El equipo comenzó a conformar una plantilla que haría temblar a cualquier rival esta temporada, pero todo no ha salido como se esperaba. Es por eso que hoy quiero cubrir algo de lo bueno, lo malo y lo feo de lo que va de esta temporada 2017.

Lo bueno

Matt Bahner y Djiby Fall – Dos de los fichajes para esta temporada han sido los que han más impactado al equipo de manera positiva en la cancha. Las acciones en la defensa de Matt Bahner han sido excelentes, ganándose la titularidad desde el comienzo de la temporada y dejando en la banca a Pat McMahon quien fuese titular en la temporada 2016. En el otro lado de la cancha Djiby, el número 9 y titular indiscutible se ganó el corazón de toda la afición en el primer partido en casa anotando 4 goles para ganarle a uno de los mejores equipos de la conferencia del Este (St. Louis) por un marcador de 4-0 y asi lograr acumular 6 goles en 6 partidos jugados hasta el momento.

Asistencia – Como siempre la ciudad ha respondido al equipo y asistido a los partidos, el año pasado FC Cincinnati tuvo un promedio de 17,296 personas por partido, en esta temporada con solo 3 partidos en casa de lo que va de la temporada, el club ya tiene un promedio de 19,608 personas por encuentro.

Lo malo

Las Tarjetas rojas – En 8 jornadas hasta la fecha, el equipo ha recibido ya 4 tarjetas rojas, un número exagerado ya que en la temporada 2016, el club no recibió ninguna durante toda la temporada. Esto ha llevado a que jugadores importantes como Nicholson, Dacres, Craven y nuestro máximo goleador, Djiby, pierdan minutos esenciales de juego.

Resultados – En lo que va de la temporada (8 jornadas), FC Cincinnati tiene un record de 2 ganados, 3 perdidos y 3 empates sumando tan solo 9 puntos colocándose en la séptima posición de la conferencia Este, lo cual no cumple con las expectativas de la afición durante esta temporada. Hay que agregar que todavía hay 24 partidos por jugar y FC Cincinnati tiene la organización y plantilla para cambiar estos resultados y ganarlo todo esta temporada.

Lo feo

Como se mencionó anteriormente, en lo que va del torneo las tarjetas rojas han sido un gran problema. En la jornada 6 cuando Cincinnati se enfrentó a su rival Louisville City FC, Djiby recibió una tarjeta roja en los últimos minutos del encuentro de un partido muy físico. Luego de la falta y de recibir la tarjeta, jugadores del Louisville se acercaron a Djiby e intercambiaron palabras provocando a Djiby con empujones sin que el árbitro hiciese algo al respecto. Después del partido fue denunciado ante la liga que mientras los jugadores estaban intercambiando palabras, Djiby supuestamente mordió a uno de los jugadores de Louisville City FC mostrando una foto no muy visible como prueba. La liga investigó la situación y después de algunos días dieron la sanción de 6 partidos (aún faltan 4) de suspensión a Djiby. En mi opinión, no había pruebas suficientes para tomar esta decisión, pero la liga pensó diferente. Ahora FC Cincinnati deberá buscar la victoria sin su delantero estrella por los próximos 4 partidos.

Para la afición, tal vez para FC Cincinnati este comienzo de temporada ha sido malo, pero recuerden que todavía estamos en la séptima posición y 8 son los que clasifican a los playoffs. Todavía no es tiempo para desesperarse, este equipo está jugando muy bien creando ocasiones de peligro pero le falta el gol en los partidos que más lo necesitan. El equipo tiene mucho para poder ganar este torneo y falta mucho por jugar. A nosotros los aficionados, nos toca seguir apoyando al equipo mientras se acoplan a la nueva dirección técnica de Alan Koch. VAMOS FCC!

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Conociendo al Equipo – Mitch Hildebrandt

Conociendo al Equipo – Mitch Hildebrandt: En esta serie estaremos compartiendo información relevante sobre algunos de nuestros jugadores con el fin de llegar a conocer más al club.

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La relación entre la afición y su equipo es muy importante para el éxito de un club. “El jugador #12”, que es como normalmente se le conoce a la afición dentro del estadio alrededor del mundo, va al Nippert Stadium a motivar a su equipo, a animar a los de casa, esperando ese Gol tan anhelado por parte de nuestro Club. Pero a veces como afición, se nos hace difícil motivar y animar a nuestro equipo a la victoria sin conocer realmente a quién estamos apoyando. Por eso les hacemos llegar la primera parte de nuestra nueva serie “Conociendo al Equipo”. En esta serie estaremos compartiendo información relevante sobre algunos de nuestros jugadores con el fin de llegar a conocer más al club. 

Mitch Hildebrandt

Cuando decidí hacer esta serie no tuve duda con quién comenzar. Mitch, nuestro portero con la dura responsabilidad de defender los 3 palos del FC Cincinnati, nació el 12 de noviembre de 1988 en Livonia, Michigan en los EE.UU. Dadas sus grandes habilidades y reflejos, fue considerado por varias universidades, sin embargo, decidió comenzar su carrera colegial con la Universidad de Oakland. Para la temporada del 2009 ganó la titularidad logrando concretar 7 partidos sin recibir un solo gol y con un porcentaje total de solo 0.73 goles en contra por partido. Estos logros, junto con el hecho de terminar como mejor portero de la temporada, le valieron para ser elegido como integrante del primer equipo de la conferencia All-Summit League. En el 2011 terminó su carrera Universitaria con 249 atajadas y 19 partidos sin recibir un solo gol. En paralelo a su carrera universitaria, Mitch también formó parte de equipos como los Kalamazoo Outrage y los Michigan Bucks de la ‘USL Premier Development League’ (liga de desarrollo de jugadores).

Carrera Profesional

En abril del 2012, Mitch firmó su primer contrato profesional con los Minnesota Stars (ahora renombrados como Minnesota United FC) quienes en esa época jugaban en la NASL (segunda división de futbol profesional). Mitch, siendo el segundo portero en Minnesota, no tuvo muchas oportunidades en el campo y fue así cuando en el 2016 el FC Cincinnati decidió darle una oportunidad la cual Mitch no desperdiciaría.

Durante su primera temporada con el FC Cincinnati Mitch no sabía qué esperar, por lo que luchó y dio el 100% en los entrenamientos para demostrarle a su entrenador, John Harkes, que él era el indicado para ser el portero titular en el equipo. Y así fue como Mitch no solo se ganó la titularidad y el cariño de toda una comunidad, sino que también se volvió un elemento clave del equipo haciendo paradas impactantes mientras la afición en el estadio gritaba “MITCH SAYS NO” (MITCH DICE NO). Esta fue la frase que se hizo popular en cada jugada de Mitch Hildebrandt.

Después de una gran temporada, Mitch fue elegido como el mejor portero del año en la USL. Ahora cada vez que vayas al estadio y Mitch ponga en práctica esos impresionantes reflejos, no se te olvide gritar “MITCH SAYS NO”.

Dinos qué jugador te gustaría que cubramos en la segunda parte de ‘Conociendo al Equipo’. ¡VAMOS FCC!

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Como FC Cincinnati cambio la ciudad

Como Cincinnati paso de ser una ciudad de baseball o fútbol americano a ser una de las ciudades más futboleras de los Estados Unidos. Comenzó con FC Cincinnati.

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En agosto del 2015 hubo un anuncio que cambiaría a toda la ciudad de Cincinnati por completo. FC Cincinnati, nuevo equipo profesional de fútbol/soccer. Al principio hubo muchas preguntas si este equipo iba a ser exitoso, ya que han habido otros equipos en el pasado en esta ciudad que por problemas financieros y falta de apoyo de la afición, tuvieron que cerrar puertas en Cincinnati. La pregunta era, este club podrá ser diferente a los otros que han intentado estar en la ciudad en el pasado?

FC Cincinnati, estaba determinado a ganarse su afición, y tomo algunas decisiones para llegar a ello. Los siguientes puntos fueron los pasos que el club tomo que fueron ganando la confianza de los amantes al fútbol/soccer y residentes de Cincinnati.

  • Anuncio MLS: En agosto cuando el equipo fue anunciado también anunciaron que su meta no solo era tener un equipo profesional en la USL (al momento 3ra división) sino su meta principal era tener un equipo profesional en la  MLS (1ra división de Estados Unidos.) Cuando el club anuncio esto, hubo una reacción mixta en la ciudad, hubieron las personas que se emocionaron con algún día tener su equipo en primera división; mientras otros fueron un poco más difíciles de convencer, y hasta el momento estaban en lo cierto, era un nuevo equipo que todavía no había ni jugado su primer partido oficial y ni jugadores habían contratado hasta el momento. Pero este pensar estaba por cambiar.
  • Contratación de John Harkes: Cuando empiezas un equipo profesional de cero tienes que hacerlo en orden y así el club lo planeaba. El primer paso fue la contratación del primer Director técnico en la historia del club, John Harkes. Para los que no saben esta contratación hizo mucha bulla. John Harkes es una leyenda del futbol Estadounidense. John en su carrera colegial jugo en el medio Campo de la universidad de Virginia  1985-1987, fue la promesa del fútbol estadounidense de ese entonces, de ahí jugo en clubes muy importantes en Inglaterra como Sheffield Wednesday, Derby County, West Ham United y Nottingham Forest. También fue la estrella y capitán del New England Revolution cuando regreso a Estados Unidos. Jugo para selecciones del Pais de 1987 al 2000, siendo así el referente del fútbol Estadounidense. En otras palabras la contratación de John Harkes en Cincinnati fue una gran noticia en toda la nación y el primer paso a algo grande que comenzaría a ganarse la confianza de la ciudad.
  • Formando Plantilla: Sabemos que formar una plantilla de cero no es algo fácil, pero antes de hace público que John Harkes estaría al mando del equipo, él ya estaba trabajando. Viajando a diferentes países, mirando jugadores como en España  donde  encontró a Alvaro Anton Ripoll, también asistió al mundial sub 20 en nueva Zelanda, donde encontró a una de las más grandes promesas de Panamá, Francisco Narbon.
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    Francisco Narbon

    Pero John sabía que iba a necesitar a alguien local al cual los amantes al fútbol/soccer reconocieran. Ahí fue cuando contacto a Austin Berry. Austin nacido en Cincinnati, Ohio en 1988 fue uno de los mejores jugadores colegiales en la nación, jugando para la Universidad de Louisville. Comenzó su carrera profesional siendo escogido en la primera ronda del super draft por Chicago Fire equipo de la MLS, también jugo para el Philadelphia Union (MLS) y FC Anyang de la K League Challenge (primera división de Corea del Sur). La plantilla fue tomando forma en pretemporada, ganado el torneo de la academia IMG en Florida, obteniendo victorias ante equipos de Islandia y al gran NY City FC de la MLS, con jugadores como el italiano Andrea Pirlo y el español David Villa.

  • Temporada inaugural: Antes de que la temporada inaugural comenzara Jeff Berding (presidente de FC Cincinnati) menciono que la meta era tener un promedio de 10 mil aficionados por partido en la temporada 2016 Teniendo en cuenta que la USL (3ra división) a la cual el club seria miembro, tuvo un promedio de asistencia de 3,369 por partido. Muchos pensaron que FC Cincinnati no podría obtener su meta de 10 mil por partido, pero el club cayo muchas bocas, cuando su partido inaugural en Nippert Stadium tuvo más de 14 mil en asistencia, nadie lo podía creer, este fue el momento donde muchas personas se dieron cuenta que este equipo tenía algo grande planeado para esta ciudad, la asistencia solo siguió creciendo hasta romper el récord de la liga en asistencia con 30,189 en asistencia en el juego de postemporada ante Charleston Battery.   No solo eso, FC Cincinnati invirtió en traer a Crystal Palace equipo de la Premier League de Inglaterra (1ra división) para un amistoso, y teniendo así  asistencia de más de 35,000 aficionados en Nippert Stadium. En su primera temporada el club termino con un promedio de 17,296 en asistencia por partido.
  • Proceso a la MLS: Mientras tanto, el comisionado de la MLS Don Garber tomaba nota de todo lo que ocurría en Cincinnati. El club se puso en contacto con Don y lo invito a que viniera a Cincinnati a conocer la ciudad y a un evento junto a la afición; esto ocurrió en noviembre del 2016 y fue todo un éxito, Don menciono como la ciudad ha crecido en su cultura futbolística y que Cincinnati se merece un equipo de la MLS.

La competencia por tomar uno de los cupos de la expansión MLS está difícil, hay equipos luchando por su cupo, al igual que FC Cincinnati, pero lo que sabemos de seguro es que la directiva está haciendo todo lo posible para estar en la MLS en un futuro, la afición se ha enamorado de este nuevo club profesional de la ciudad. MLS o USL, donde quiera que juegue FC Cincinnati tendrá apoyo de la afición.

Actualmente el club está a punto de comenzar su pretemporada para este torneo en la USL, que ahora es 2da división por su excelente organización, calidad dentro de la cancha y rápido crecimiento. Ya han vendido más de 9,000 boletos de temporada, se espera que en la segunda temporada del club sigan rompiendo récords, creciendo fuera y dentro de la cancha y ya hay planes de construcción de su propia cantera donde estrenaran a los futuros jugadores promesas de Cincinnati. Únete, asiste a los partidos y se parte de lo grande que está pasando en nuestra ciudad.

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